Rotting Christ — Русскоязычный фан-сайт группы

Группа Rotting Christ

История Rotting Christ, легендарной melodic black metal группы, ведет свое начало из древнего города Афины, что в славной Греции, или как всегда именует свою страну лидер группы, Sakis Tolis, - из Эллады. Сформировалась эта горстка богохульников еще в далеком 1987 году и в следующем составе: Sakis (вокал, гитара), Jim (бас), Themis (ударные). Группа первоначально исполняла ревущую смесь из death metal и grindcore - стиля, который как раз переживал свой подъем во всем мире, кроме, конечно же, Греции. Уже в первый год своего существования Rotting Christ породили две демо-пленки ("Decline's Return" и "Leprosy of Death"), которые на самом деле были всего лишь репетиционными записями и никогда не признавались группой за официальные релизы.

 
В 1988 году группа записала свою первую официальную EP, которая в январе 1989 года была издана лейблом TNT на 7" виниле в виде сплита с другой греческой группой - Sound Pollution (она же Industrial Suicide). Композиции Rotting Christ, представленные на сплите "The Other Side of Life", по своему стилю  и лирической составляющей представляют собой типичный grindcore (как, например, треки "Asthmatic Apoplexy", "Myxomycetes Attack", "Thyrotoxicosis" и "Artificial Hypertrophy").
 
В том же необычном 1989 году у группы возникла идея полностью посвятить себя black metal'у, разделив путь с такими группами, как Bathory, Venom, Possessed и Celtic Frost. Так что они записывают и быстро распространяют свое известное 5-песенное демо "Satanas Tedeum". Материал, представленный на кассете, был чрезвычайно мрачным и неистовым black metal'ом, который сама группа охарактеризовала как "abyssic death metal", ведь сам термин "black metal" в то время еще не стал общепринятым в андерграунде, и понятия death и black metal были абсолютно равнозначными. Эта демо-запись сделала свое черное дело и хорошо зарекомендовала молодую группу в узких кругах, также автоматически зачислив Rotting Christ в ряд банд, сформировавших так называемую "вторую волну black metal". В треке "Feast Of The Grand Whore" вы также можете услышать наличие клавишных, что стало уникальным случаем для тех лет и для death metal вообще.
 
В начале 90-х участники Rotting Christ (которые теперь использовали псевдонимы вроде Necromayhem (Sakis), Mutilator (Jim), Necrosauron или Sauron (Themis), что было абсолютно типичным явлением для того времени) полностью посвятили себя группе. Magus Wampyr Daoloth (участвовавший также в Necromantia) присоединился к группе в роли клавишника, и в результате этого Rotting Christ записали в Mini Farm Studios шесть мастерски исполненных black/death metal песен. В этих треках, кроме оккультного духа первых релизов группы, также наконец-то можно различить ключевые элементы, которые годами будут подчеркивать стиль группы. За издание этого материала взялся греческий лейбл Decapitated Records.
 
Итак, в мае 1991 года Decapitated Records (позже известные как Unisound Records) совместно с еще одним греческим лейблом, Wipe Out Records, издали на 7" виниле в gatefold-конверте первый EP Rotting Christ, легендарный "Passage to Arcturo". Группа пока еще не играет живьем, если не считать многочисленных репетиций, на которые приходят посмотреть друзья. Но в узких кругах за ними уже закрепляется высочайшие звания в андерграундном black metal, такие как "cult" и "true". После "Passage to Arcturo" Decapitated Records издали на 7" виниле двухпесенный сингл "Dawn of the Iconoclast". Треки с этого сингла сама группа характеризует как "неудовлетворительный результат очень напряженной работы".
 
В том же 1991 году Rotting Christ издали второй и последний сплит в своей карьере - с итальянской группой Monumentum. Для этого сплита греки записали новую версию их старого трека "Feast Of The Grand Whore" (впервые прозвучавшего на демо "Satanas Tedeum").
 
В 1992 году группа также записала второе официальное демо, "Ade’s Winds", содержащее всего лишь два трека: "Fgmenth, Thy Gift" и "The Fourth Knight Of Revelation Parts 1 & 2". Демо было издано на кассете силами самой группы, ею же распространяется среди всех желающих, а также рассылается по многим металлическим лейблам.
 
Для выпуска своего первого полноформатного альбома группа заключила контракт с тогда еще молодым, но стремительно развивающимся французским лейблом Osmose Productions.
 
Существуют также свидетельства того, что греки в то время поддерживали контакт с Euronymous'ом из легендарной норвежской банды Mayhem, который планировал издать дебютный альбом Rotting Christ или хотя бы их сплит с не менее легендарным проектом Burzum, на своем собственном лейбле Deathlike Silence Productions. До релиза дело так и не дошло, но сам факт этого сотрудничества подчеркивает статус Rotting Christ в андерграунде того периода, ведь, как известно, Euronymous особо отрицательно относился (и даже вел с ними так называемую войну) к black/death metal группам, которые не соответствовали его критериям идейности. Как позже впоминал о нем Sakis:
"Euronymous дал жизнь блэк-металу и распространил идею чёрного искусства по всему миру! Он был колоссальной личностью и делал для развития блэка всё, что было в его силах, совершенно не думая о какой-то там прибыли или личной выгоде! Он был ярым антифашистом и всегда выступал против нацизма! Это хороший пинок под зад тем, кто ассоциирует блэк с нацистами! Ну и, наконец, Euronymous был всегда лидером, и андерграунд потерял очень и очень многое, в связи с его смертью!"
 
Итак, с ноября по декабрь 1992 года Rotting Christ усердно трудились над своим дебютным альбомом в греческой Molon Lave Recording Studio. Релиз долгожданного "Thy Mighty Contract" произошел лишь почти через год - 11 ноября 1993 года. Этот альбом сразу же закрепил за группой статус одной из лучших тяжелых команд мирового масштаба. Вскоре Rotting Christ приняли участие в первом в истории black metal туре, печально известном Fuck Christ Tour, во время которого зрители нередко вскрывали себе вены прямо под сценой и покидали зал уже на носилках. В туре также принимали участие норвежцы Immortal и канадцы Blasphemy (обе группы незадолго до этого разродились своими культовыми альбомами "Diabolical Fullmoon Mysticism" и "Gods Of War" соответственно). Fuck Christ Tour принес группе узнаваемость, им даже удалось отыграть один концерт в Израиле. Но это вовсе не означает, что во время тура они не столкнулись с кучей проблем. Как позже вспоминал Jim Mutilator:
"Тот тур стал подобием Ватерлоо для нас. Тогда произошло все самое худшее из возможного. Я тогда только вернулся из армии, и мы взяли двух сессионных музыкантов в роли гитариста и клавишника, которым нечего было делать с группой. У нас не было опыта живых выступлений, у нас не было ничего общего с двумя другими группами... Это было плохим опытом, но "все что нас не убивает, делает нас сильнее"."
И какими увидел эти события Sakis:
"Это был первый в истории настоящий блэк-металл-тyp. Люди ожидали слишком многого от этих выступпений, ведь они никогда не видели такого сборища чернушных групп и выражали свои чувства слишком экстремально! Тогда сцена была очень сплоченной! Эти времена уже никогда не вернуть..."
В том же 1993 году Osmose Productions издали на 7" виниле второй сингл группы, двухпесенный "ΑΠΟΚΑΘΗΛΩΣΙΣ", который содержал новую версию старого трека "The Mystical Meeting" (ранее издававшийся на EP "Passage to Arcturo") и новую композицию "Visions Of The Dead Lovers". В апреле 1993 года Rotting Christ наконец-то сыграли свой первый полноценный концерт в Греции, исполнив 5 песен и разделив сцену афинского Agathi Club с известными бельгийцами Ancient Rites и своими соотечественниками Deviser. Записи двух композиций с этого выступления ("The Forest Of N’Gai" and "Feast Of The Grand Whore") позже попали на переиздание EP "Passage to Arcturo", выпущенное на CD греческим Decapitated Records. Группа также приняла участие в глобальном мероприятии, посвященном приезду в Грецию Samael. Кроме швейцарцев и Rotting Christ, публику в тот вечер также порадовали достаточно яркие представители греческой сцены - группа Nergal. Как описывали произошедшее журналисты греческого издания Metal Hammer:
"Rotting Christ, со своим 30-минутным сетом, как всегда привели публику в восторг и вызвали бурные овации и бесконечное количество аплодисментов. Группа сыграла композиции с альбома "Thy Mighty Contract", такие как "The Sign Of Evil Existence", "Transform All Suffering Into Plagues", "Fgmenth, Thy Gift", "Exiled Archangels", свежую песню "Visions Of The Dead Lovers" и несколько старых хитов вроде "The Forest Of N’ Gai". Несомненно, Rotting Christ показали замечательное шоу и сумели привлечь интерес толпы."
 
В то же время, британский музыкальный журнал Kerrang! необоснованно оклеветал Rotting Christ, причислив их к участникам сатанинской праворадикальной организацией Inner Circle, известно своими агрессивными действиями в Норвегии в начале 90-х.
 
"Я не имею даже малейшего понятия, как наше имя умудрились связать со всем этим. Позвольте мне ответить иначе. Мы исполняем музыку, и мы хотим, чтобы наши фанаты слушали нас только из-за нашей музыки, а не из-за того, что мы говорим или делаем."
- объяснял Jim Mutilator во многочисленных интервью тех лет.
 
В 1997 году Sakis сделал похожее заявление в своем интервью греческому журналу Metal Invader и отверг свою причастность к тем событиям раз и навсегда.
 
Со временем у группы возникли ссоры с издающим лейблом Osmose Productions, в провоцировании которых каждая сторона стала винить другую. Когда обстановка накалилась до предела, стороны расторгли сотрудничество. Rotting Christ обвинили лейбл в том, что тот не может удовлетворить потребности группы, а Osmose в свою очередь заявили, что грекам малость не хватает профессионализма. Война не утихала достаточно долго, поэтому даже годы спустя Osmose Productions отказывались переиздавать хоть что-то, что имело отношение к Rotting Christ. В течение нескольких следующих месяцев группа заключила контракт со своими старыми знакомыми - греческим лейблом Unisound, которые предложили им лучшие на тот момент условия.
 
"Non Serviam", который был записан в Storm Studio в сентябре-октябре 1994 года, вышел уже в конце 1994 года. Этот альбом, безусловно, стоит своего собственного веса в золоте. В него входят такие классические композиции как "Non Serviam" (которая с тех пор звучит практически на каждом концерте группы и чаще всего закрывает программу), "Saturn Unlock Avey’s Son", "The Fifth Illusion", "Wolfera The Chacal (Neoplasia)" и другие. Альбом отличает характерное звучание, созданное в Storm Studio (бывшей фактически личной студией Rotting Christ), и которое позже также присутствовало практически у всех представителей греческой сцены. Но минимальная реклама и слабая дистрибуция альбома за границей привела к тому, что большинство фанатов группы не получили даже шанса услышать этот альбом. Фактически, много людей верило, что Rotting Christ распались сразу после выпуска "Thy Mighty Contract", так как они никогда даже не слышали и не видели "Non Serviam". Стараниями лейбла альбом был издан на CD, виниле, picture-виниле и кассете. Благодаря инициативе SakisNecromayhem'а, в апреле 1995 года группа сыграла два концерта в Мексике, выступив перед толпой в 2000 людей. Неофициальная видеозапись этого концерта свидетельствует о невообразимой активности и преданности их фанатов. 
 
В греческой версии журнала Metal Hammer в хит-параде "Best 100 Heavy Metal Albums", составленном по результатам голосования читателей, "Non Serviam" занял 59-е место. Предыдущая работа группы, альбом "Thy Mighty Contract", также вошел в "Top-200".
 
После выхода "Non Serviam" группу покинул Magus Wampyr Daoloth, мотивируя это тем, что нынешний стиль Rotting Christ более не олицетворял его самого. Комментирует Jim Mutilator:
"Он наш друг и очень многим помог нам, но в данный момент у него слишком много насущных дел, и он больше не может помогать группе."
 
Смущенные результатами своих взаимоотношений с Unisound, Rotting Christ записали несколько новых треков и лично отвезли кассеты в офисы лейблов Century Media и Nuclear Blast, расположенные в Германии. Вскоре после этого Century Media предложили им заключить контракт сразу на 6 альбомов. Группе также поступили предложения от Avantgarde, Necropolis, Misanthropy и прочих андерграундных лейблов, однако выбор все же остановился на Century Media, и контракт вскоре вступил в силу.
 
Комментирует Jim Mutilator:
"Прошлым летом мы записали промо-ленту с тремя песнями. Потом с Sakis'ом отправились в Германию и вручили эту кассету сотрудникам Century Media. Дальше мы жили без малейшего понятия о том, что они думают об этой записи. Потом они позвонили нам в Афины и сказали, что очень заинтересованы. У нас были и некоторые другие предложения, но мы предпочли Century Media."
 
В декабре 1995 года греческий Metal Hammer издал свой первый CD-сборник и бесплатное приложение к журналу, диск "Hammer Holocaust". Первой дорожкой этого сборника стала демо-версия "Snowing Still", часть вокальных партий в которой исполнил некий Shadow из греческой goth rock/neofolk группы Wampyre Shadowwolf (он же не кто иной, как сам George Florakis, редактор Metal Hammer). Присутствие Rotting Christ на этом сборнике принесло им еще больше известности в Греции, а фанаты получили представление о том, как будет звучать новый материал. Что-то подобное случалось и ранее, перед выходом "Non Serviam", когда Metal Hammer распространял вместе с журналом кассетный сборник групп, изданных на Unisound. Сборник носил название "Into The Catachthonium" и содержал трек "Saturn Unlock Avey’s Son" в исполнении Rotting Christ.
 
В августе 1996 года вышел третий полноформатный альбом Rotting Christ, "Triarchy of the Lost Lovers". На этот раз запись проходила в Германии, в студии Stage One города Бюне. И в отличие от "Thy Mighty Contract" и "Non Serviam", для этого альбома впервые были записаны живые барабаны, а не унылая драм-машина. Продюсером альбома стал Andy Classen, гитарист немецкой группы Holy Moses. Комментирует Jim Mutilator:
"Альбом был записан быстро, за 14 дней, мы работали по много часов в сутки. Продюсером был Andy Classen, известный по работе с Holy Moses, он брат Sabin'ы. Ранее он продюсировал группы вроде Warpath, Asphyx и некоторых других стилей музыки. И как он сказал нам позже, "Triarchy of the Lost Lovers" возможно стала лучшей его работой. Ему очень понравилась наша музыка, для него это было что-то новое. Когда мы уезжали в Германию, люди ожидали, что мы запишем просто хороший альбом, но сейчас они должны быть впечатлены. Я думаю, если сравнивать с нашими предыдущими работами, на этом альбоме осталось очень мало того, что напоминает прежний Rotting Christ. Ну, кроме вокала, конечно."
 
Rotting Christ каким-то образом умудрились отойти от ортодоксального black metal звучания, преобладавшего на двух первых альбомах, и приблизиться к более классическому heavy metal без потери со стороны агрессивности музыки. Некоторые поклонники группы склонны считать, что причиной тому послужило неожиданное заражение братьев-музыкантов корью, которую они умудрились где-то подцепить в процессе записи. Но, как бы то ни было, немало композиций с этого альбома навсегда попали в концертные сет-листы и всяческие best-off сборники группы. Приведем лишь некоторые из них: "King Of A Stellar War", "Dynasty From The Ice", "Archon", "Shadows Follow"...
 
Известность Rotting Christ продолжала неуклонно расти, этому особо поспособствовал двухмесячный тур по Европе, в который те отправились вместе с дружественными группами и соседями по лейблу: Samael и Moonspell. Во время этого тура Rotting Christ посетили 14 стран: Италию, Испанию, Францию, Швейцарию, Австрию, Германию (где выступили на фестивале Out Of The Dark Festival вместе с Theatre of Tragedy и Gorefest), Бельгию, Нидерланды (фестиваль с участием Amorphis и Therion), Чехию, Польшу (фестиваль с участием Immolation и Cannibal Corpse), Данию, Финляндию и Норвегию (фестиваль Hell On Earth). Этот тур имел огромный успех. Но, к сожалению, единственным из постоянных участников группы на всех концертах был лишь Sakis, остальными же музыкантами были сессионщики. Причиной тому стала извечная занятость JimMutilator'а и Themis'а насущными проблемами. Вторым гитаристом был Kostas (Kostas Vassilakopoulos), который позже тоже стал постоянным участником.
 
Альбом очень хорошо продавался как в Греции, так и по всей Европе, поэтому чуть позже Century Media переиздали его в виде лимитированного дигипака с тремя бонусными композициями. Этими бонусами стали кавера на классику немецкого thrash metal, группу Kreator: "Tormentor" и "Pleasure To Kill / Flag Of Hate", на которых в роли приглашенного вокалиста должен был спеть сам Mille Petrozza, как это первоначально планировалось. Сам Mille позже нашел эти треки достаточно интересными, как оно и было на самом деле.
 
Чуть позже Century Media издали 1000 экземпляров 10" EP "The Mystical Meeting", содержащего два трека с сингла "ΑΠΟΚΑΘΗΛΩΣΙΣ" и три упомянутых выше кавера на Kreator.
 
В 1996 году Jim Mutilator покинул Rotting Christ по личным причинам, так как его семейные и профессиональные обязательства не позволяли ему следовать напряженному графику работы с группой (приблизительно в то же время он открыл известный музыкальный магазин Metal Era прямо в центре Афин). Century Media были полностью профессиональной и при этом довольно требовательной компанией и ожидали от группы 100% отдачи, чего далеко не все могли себе позволить. Его уход прошел в вполне дружеской обстановке, а распространенные завистниками идиотские слухи о его неспособности играть на басу не имели под собой никаких оснований. Sakis продолжает писать новые песни и находит новых музыкантов, которые присоединяются к Rotting Christ. Новым басистом становится некий Andreas Lagios, играющий также в греческой группе Nightstalker.
 
Дебютом нового басиста стало участие Rotting Christ летом 1997 года в Rockwave Festival на стадионе Apollon Stadium (Ризуполи, Афины), где они играли вместе с Megadeth, Bruce Dickinson, Grip Inc. и Dark Novan. Таким образом, спустя три года после концерта в клубе Next вместе с Samael они снова выступили перед своими поклонниками в Греции, получив сплошь восторженные отзывы на 6 исполненных композиций. Половина песен была с грядущего альбома "A Dead Poem", который должен был выйти лишь в августе 1997 года, но несмотря на тот факт, что аудитория не была знакома с новыми композициями, она приняла их очень хорошо. Единственной проблемой оказался довольно плохой звук на концерте, что впрочем не было виной самой группы.
 
"A Dead Poem" вызвал немало эмоций в связи с новым звучанием группы, над которым она усиленно работала. Они еще дальше отошли от своего black metal прошлого, объединив в своей музыке цепляющие тяжелые гитарные риффы, среднетемповые ритмы и атмосферные части. Клавишными теперь заведовал Xy из Samael, да и весь альбом был записан в немецкой студии Woodhouse Studios под его чутким руководством. "A Dead Poem" содержит два трека, которые стали, без преувеличения, хитами, как в Греции, так и во всем мире: "A Sorrowful Farewell" и "Among Two Storms". В записи второго трека принял участие фронтмен португальских Moonspell, Fernando Ribeiro. Комментирует Sakis Tolis:
"Я всегда рассматривал Moonspell как братскую группу. Они действительно классные парни и хорошие личности. Так что мы просто спросили его. Это не было чем-то запланированным заранее, все произошло абсолютно спонтанно. Мы были в Дортмунде, и они тоже были в Дортмунде, так что я спросил у Fernando, не против ли он спеть в одной песне. Он принял это предложение с радостью. Так что он сделал это, и лично я думаю, что вышло очень хорошо."
 
Альбом "A Dead Poem" стал одним из самых коммерчески успешных за всю карьеру Rotting Christ, как по количеству проданных копий, так и по качеству записи. В самой только Греции было продано более 6000 копий. Благодаря этому, группа стала известной далеко за пределами столь горячо любимого ими андерграунда. К тому же, на обложке этого диска (и, к счастью, лишь нескольких из последующих) старый логотип Rotting Christ был заменен на более читабельную надпись готическим шрифтом, что спровоцировало негативные отзывы со стороны старых поклонников, утверждающих, что группа забыла о своих корнях и black metal прошлом. С этого момента также ушли в историю псевдонимы всех участников, так как группа решила, что они не соответствуют новому направлению их творчества.
 
В сентябре 1997 года группа сыграла на Open Air Festival, который проходит на O.A.K.A. (Олимпийский стадион в Афинах) и был организован журналом Metal Invader. Этот день стал историческим для Rotting Christ, так как они выступали вместе с британцами Venom, группой, которая вдохновила их заняться тяжелой музыкой на заре их карьеры. В фестивале также принимали участие Emperor, Theatre of Tragedy, Virgin Steele и Deviser. Rotting Christ отыграли отличный концерт, а одну из песен, "Shadows Follow", посвятили своему бывшему басисту, JimMutilator'у.
 
Довольно экстремальный инцидент произошел во время визита Rotting Christ в Турцию: участники экстремальной праворадикальной турецкой организации "Grey Wolves" ожидали прибытия группы в музыкальном магазине, где была запланирована автограф-сессия, для физической расправы с ними. К счастью, местная полиция задержала всех агрессивно настроенных особей еще за час до прибытия музыкантов.
 
Три концерта в Турции были очень важными для группы, ведь каждый из них посетило более 1000 людей, всячески восхваляя Rotting Christ. Далее последовал очередной европейский двадцатидневный тур с Tiamat. В октябре Rotting Christ сыграли свой исторический концерт в известном афинском клубе Rodon Club, став первой металлической группой из Греции, которая выступила в роли хедлайнера на подобной действе. На разогреве выступали греческие группы Order of the Ebon Hand и Exhumation.
 
В 1999 году группу покинул клавишник Panayotis, и на его место пришел George.
 
На протяжении всей своей истории, Rotting Christ множество раз подвергались нападкам из-за своего названия и в ноябре 1999 года даже привлекли внимание международной прессы: во время предвыборной президентской компании в США кандидат от республиканской партии Gary Bauer обвинил группу в том, что они анти-католики. В ответ на критику Bauer, Sakis Tolis написал:
"Живя в (так называемых) демократических обществах, я думаю каждый имеет право говорить о религии, как он/она того хочет. Мы же на самом деле считаем, что они "гниют"! Мы не являемся "сатанистами-крестоносцами", а скорее, как и многие другие группы, представляем темную сторону металла." 
 
Следующим шагом стала работа над новым альбомом. Запись "Sleep of the Angels" снова проходила в Woodhouse Studios, а издан он был в марте 1999 года. "Sleep of the Angels" - это еще один шаг вперед для Rotting Christ. На этом альбоме появилось еще больше готических элементов, но он все еще остался металлическим альбомом, с первой и до последней его секунды.
 
За две недели до выхода полноформатника был издан EP "Der Perfecte Traum", который содержал 7 треков. Среди них был одноименный трек, взятый с грядущего альбома "Sleep of the Angels", "Moonlight" - не издававшийся ранее трек, который не входил ни в один другой релиз, и 5 концертных записей (с соответствующим звуком), записанные во время выступления в Польше (совместный с Samael и Moonspell европейский тур 1996 года). Этот релиз был очень хорошо принят фанатами группы, особенно в Германии. "Der Perfecte Traum" стал первым релизом, на котором была представлена песня на языке, отличном от английского (одноименная, собственно, песня), не считая нескольких старых треков на латыни. К тому же, первоначально предполагалось, что вокальные партии для этой песни исполнит фронтмен известной группы Rammstein, Till Lindeman, которого впоследствии все же заменил некий Eddy Kante.
 
Реакция фанатов снова была ошеломительной, и аудитория Rotting Christ выросла в разы. Некоторые из старых поклонников все еще обижались на то, что группа продолжает сочинять музыку, которая слишком отличается от их старого материала, но при этом кое-кто из них смог отыскать элементы старого-доброго black metal в треках вроде "The World Made End" или "Delusions"
 
"Sleep of the Angels" стал альбомом, который привел Rotting Christ к их первому мировому турне. Вначале был массивный европейский тур с Deicide, Ancient Rites, Aeternus и Behemoth. Потом группа отправилась в США для тура по куче городов. Как позже вспоминал Sakis Tolis:
"Самый первый наш тур по США, который прошел еще в 90-х, вышел очень необычным. В нем участвовала только наша группа, мы проехались по всему континенту и вели машину сами, не зная ничего. У нас даже не было водительских прав при себе. Но это было давно. Сейчас же с каждым разом все становится все лучше и лучше. Люди здесь привыкают к европейским группам, и мы довольны тем, что наконец-то может встретить здесь людей, которые полностью поддерживают Rotting Christ."
 
После тура по США группа отправилась покорять страны Латинской Америки вроде Колумбии и Бразилии, где их преданные поклонники продемонстрировали небывалую активность на каждом шоу. В Мексике группа пережила достаточно сильное землетрясение (6,8 баллов), в результате которого Themis получил незначительные травмы, а все остальные отделались испугом.
 
Позднее группа вернулась в Грецию, чтобы завершить мировой тур особенно удачным шоу в афинском Rodon Club (на этот раз с кристально чистым звуком) и небольшим туром по прочим городам. На этом выступлении в Rodon Club старый друг группы, Gunther Theys (басист/вокалист Ancient Rites) исполнил припев в песне "The Sign Of Evil Existence". Кроме того, этот концерт посетил известный греческий художник и иллюстратор Vasilis Arnaoutoglou, который под впечатлением от увиденного и услышанного предлагает Sakis'у сделать видеоклип на одну из композиций Rotting Christ. В результате этого сотрудничества появился первый официальный видеоклип группы, "After Dark I Feel". Это довольно уникальное видео, так как оно не содержит кадров с самой группой, но при этом является видеорядом, который максимально удачно визуально представляет этот трек.
 
Следующий альбом, "Khronos", вышел в конце лета 2000 года. Непосредственно перед датой релиза группа объявила, что их грядущее творение будет очень глубоким альбомом с ярким влиянием black metal и частичным возвратом к прежнему стилю. Предполагалось, что старый участник группы, Magus Wampyr Daoloth, запишет несколько вокальных партий для этого альбома, но этого так и не произошло, вследствие различных технических проблем и чрезвычайной занятости последнего. "Khronos" содержит чистые black metal треки вроде "Thou Art Blind", "Aeternatus", "Glory Of Sadness", к тому же, весь альбом в целом пронизан атмосферой black metal, которая в большей или меньшей степени отсутствовала на "Sleep of the Angels" и "A Dead Poem". Запись проходила в Abyss Studio, продюсером альбома выступил сам Sakis, а помогал ему в этом владелец студии Peter Tagtgren из Hypocrisy и Pain. Первоначальным названием альбома было "Chronos 666". В треклист этого полноформатника впервые был включен кавер-трек, которым стала исполненная группой классическая композиция Current 93 (британский индустриальный и dark folk проект), "Lucifer Over London". Rotting Christ преобразовали "Lucifer Over London" в очень темную и тяжелую металлическую песню, с фирменным звучанием самих греков. Позже сам основатель Current 93, David Tibet, позвонил Sakis'у, чтобы выразить свою признательность и поделиться впечатлениями от трека. Обложка "Khronos" (созданием которой занимался Spyros “Seth” из Septic Flesh) является визуализацией самого названия группы, изображая распятого Христа далеко не первой свежести.
 
После выхода альбома Rotting Christ снова отправились в тур по Европе, выступая в роли хедлайнеров, при активной поддержке со стороны Vintersorg, Madder Mortem и Tristania. Это турне снова закончилось выступлением в афинском Rodon Club (билеты на которое были распроданы полностью) и небольшим туром по прочим греческим городам.
 
В июле 2001 года группа приняла участие в фестивале Rockwave в Афинах, где во второй раз в своей истории делила сцену с такими звездами, как Judas Priest, Megadeth, Savatage, Cradle of Filth и Less Than Human. Этот концерт отметился особо удачным сценическим шоу, однако звук снова оставлял желать лучшего. На следующие полтора года Rotting Christ снова исчезли с поля зрения поклонников, полностью посвятив себя работе над уже седьмым по счету полноформатным альбомом. Единственным исключением стало их выступление в роли специальных гостей, вместе с My Dying Bride, в Лондоне 27 апреля 2002 года. 
 
Альбом вышел в свет в последних днях августа 2002 года, его запись проходила в Stage One Studios, как и в случае с "Triarchy of the Lost Lovers" в 1996 году. Продюсерами альбома были Sakis Tolis и Andy Classen. Названием альбома стало слово с греческими корнями, "Genesis", а обложку украсило воскресшее в первозданном виде старое-доброе лого Rotting Christ. Сама музыка альбома также навевает воспоминания о первых работах группы (особенно сильно это ощущается в треках вроде "Daemons", "Lex Talionis", "In Domine Sathana", "Ad Noctis" и "The Call Of The Aethyrs"), однако содержит и немало новых идей. В итоге, альбом звучит мрачно и жестко, без обилия мелодичных вставок и классических heavy metal элементов, которые появились в музыке Rotting Christ в 1997-1998 года. Комментирует Sakis Tolis:
"Мы взяли греческое слово "Genesis" из Старого Завета, где оно употреблялось как ознаменование рождения Добра, однако вложили в него смысл иной. Для нас это, скорее, рождение Зла. Однако Зла не в том виде, как его описывает религиозное дерьмо, в другом... в другом понимании этого слова."
 
Всего два года спустя группа завершает работу над новым альбомом, девятый полноформатник в их дискографии носит название "Sanctus Diavolos". На этот раз, Sakis впервые занялся продюсированием альбома самостоятельно, и в результате получилось самое мрачное творение группы за всю ее историю.
 
Фанаты во всем мире осознали, что Rotting Christ наконец-то вернулись к своим корням и находятся на пике активности, что неоднократно подтвердилось во время мирового турне. В этом туре не было шоу, где фанаты не отрывались бы под новый хит "Athanati Este". Использование хора и очень необычных мелодий после микширования, выполненного Fredrik'ом Nordstrom'ом, сделали этот альбом, наверное, лучшим за всю историю группы Rotting Christ (не учитывая, конечно, грядущих релизов). "Sanctus Diavolos" получил множество положительных отзывов, как от старых поклонников группы, так и от тысяч новых.
 
В мае 2005 года группе пришлось отменить несколько концертов, так как фронтмен американской группы Megadeth, Dave Mustaine, отказался играть с Rotting Christ и шведами Dissection на одной сцене на концерте в Греции, мотивируя это тем, что они сатанисты. В одном из интервью Sakis Tolis прокомментировал ситуацию следующим образом:
"Я не ожидал ничего подобного от Dave Mustaine, потому что, ты знаешь, он в металле, металл-группе. И он должен понимать металл, весь металл. Я испытываю жалость к нему и ко всем новым христианам с их новыми идеями. Потому что мы считаем что христианство - это худшая вещь, произошедшая в человеческой истории. Это хорошо организованный трюк с целью контроля общества. И когда я вижу какого-нибудь убежденного христианина, который полностью погряз во всем этом - мне его очень жалко, потому что он не свободен."
 
Следующий альбом, "Theogonia", был записан осенью 2006 года в греческой SCA Studios, а лидер группы, Sakis, снова стал единственным его продюсером, также полностью выполнив микширование и мастеринг. 
 
Несмотря на внешние изменения, стилистика группы радикально не изменилась. Десяток новых треков, скорее, вернул Rotting Christ к их более мрачным, диким и скоростным музыкальным корням и позициям. Тем не менее, группа впервые попыталась адаптировать для своей музыки древнегреческий язык и некоторые этнические элементы, включив в этот альбом семплы с записью хора, поющего на древнегреческом, восточные мотивы и множество клавишных. Обещание никогда не издавать альбом, который будет звучать так же, как любой предыдущий, здесь было исполнено в полной мере, и группа гордо заявила об очередном шаге вперед. С точки зрения лирики, "Theogonia" базируется на примитивных греческих мифах о сотворении мира (космогонии), мифах, что дошли до наших дней, пробуждая мрачные мысли, которые дремлют внутри каждого из нас.
 
После десяти лет успешного сотрудничества с Century Media контракт наконец-то был выполнен, и для Rotting Christ пришло время подыскать себе нового партнера. Им стал стремительно развивающийся французский лейбл Season of Mist, который после издания "Theogonia" отправил группу в самое масштабное мировое турне, которое включало в себя более 250 концертов, на большинстве из которых Rotting Christ выступали в роли хедлайнеров.
 
История группы Rotting Christ насчитывала уже более 20 лет, и они решили отпраздновать этот юбилей изданием двойного DVD и двойного концертного CD, названного "Non Serviam - A 20 Year Apocryphal Story". Издание включает в себя более чем двухчасовую запись шоу в Афинах (8 декабря 2007 года), а также множество дополнительных материалов, собранных за всю историю группы.
 
Даже после 20 лет работы в шоу-бизнесе музыканты остались все такими же энергичными и свежими, какими были в ранние годы. В доказательство этого, они усердно работали над своим одиннадцатым полноформатником "Aealo", который является последним на сегодняшний день альбомом группы. Он был выпущен 15 февраля 2010 года в Европе и 23 февраля - в США. Запись диска проходила с июля по октябрь 2010 года в Lunatech Studios в Катерини, неподалеку от горы Олимп. Комментирует Sakis Tolis:
"Запись музыки по соседству с богами на горе богов сделала весь процесс работы над альбомом настоящим приключением и просто интересным опытом. Ощущение вибраций этого места сделало процесс более духовным, и я думаю, что вы сами можете услышать это, ознакомившись с его результатом."
 
"Aealo" - это транслитерация древнегреческого слова, которое означает разрушение, глобальную катастрофу. Альбом также доступен в виде digipak'а с бонусным DVD, который содержит запись выступления группы в Германии в 2008 году на фестивале With Full Force. Комментирует Sakis Tolis:
"Слова "Aealo" означает захват, разрушение, падение на древнегреческом языке. Это альбом, который отсылает слушателя к ощущениям воина во время битвы: таинственным чувствам, странным эмоциям ярости, страха, скорби и многим другим впечатлениям, которые возникают у воина во время битвы. Во время прослушивания этого альбома вы почувствуете себя в центре поля битвы, и вы будете сражаться против своих собственных чувств. Но это вовсе не воинственный альбом. Я думаю, что это как раз наоборот. Когда вы слушаете его, вы чувствуете облегчение, как будто убегаете от испытаний, которые может создать лишь война."
 
В поддержку альбома группа отправилась в большое турне по всему миру. 2011 год увенчался рядом концертов в Европе и участием на различных летних фестивалях: Rage of Destruction Festival V в Бельгии, MetalGate Czech Death Fest OpenAir в Чехии, Black Flames Of Blasphemy Fest в Финляндии, Hard Rock Laager в Эстонии (вместе с Napalm Death, My Dying Bride, Semargl и пр.).
Сет
                                                                         
 
© Русскоязычный фан-сайт группы Rotting Christ.
Друзья сайта
Связь с администрацией